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201705142

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Clinical Hub,Patient Education,Health and Nutrition Facts For You,Spanish

Graves disease in Children Spanish (7503)

Graves disease in Children Spanish (7503) - Clinical Hub, Patient Education, Health and Nutrition Facts For You, Spanish

7503



Enfermedad de Graves en Pacientes de Pediatría

La Enfermedad de Graves es una causa
común de la tiroides hiperactiva. Se produce
en aproximadamente 1 de cada 5000 niños y
adolescentes, y con más frecuencia en
mujeres que en hombres. Este folleto está
diseñado para ayudarle a aprender más sobre
la Enfermedad de Graves. Después de leerlo,
no dude en hacerle a su enfermera o doctor
cualquier pregunta que pueda tener sobre la
Enfermedad de Graves.

Antes de que podamos hablar sobre lo que
significa el tener esta enfermedad,
necesitamos dar marcha atrás y examinar el
órgano principal involucrado en la
Enfermedad de Graves: la glándula tiroides.

¿Qué es la glándula tiroides?
La tiroides es una glándula con forma de
mariposa que se encuentra en el centro del
cuello. Forma parte del sistema endocrino.
Esto significa que produce hormonas y las
envía al torrente sanguíneo. Entonces éstas
pueden actuar en ciertas partes del cuerpo
llamadas órganos-objetivo. La tiroides usa
yodo y otros componentes esenciales para
producir dos hormonas: tiroxina (T4) y
triyodotironina (T3). La tiroides produce
más T4 que T3, pero en otras partes del
cuerpo cierta parte de la T4 se convierte en
una T3 más activa.

Las hormonas tiroideas afectan casi a todos
los tejidos y al sistema de órganos.
Intervienen en varios órganos-objetivo para
asistir con el crecimiento, el desarrollo del
cuerpo y el cerebro, y el metabolismo
normal. La hormona tiroidea actúa como el
“acelerador” del cuerpo ya que afecta al
ritmo de crecimiento, la contracción
muscular, el metabolismo, y la formación de
proteína.

La tiroides está controlada por dos centros
en el cerebro llamados el hipotálamo y la
glándula pituitaria. La glándula pituitaria
es un órgano con forma de guisante/arveja
que se encuentra en la base del cerebro, y el
hipotólamo se encuentra justo encima.
Cuando el cuerpo necesita más T3 o T4, el
hipotálamo envía un mensaje (hormona de
liberación de la tiroides o TRH) a la
glándula pituitaria indicándole que libere
hormona estimulante de la tiroides (TSH).
La TSH hace que la tiroides aumente el
nivel de hormonas tiroideas en el cuerpo. El
hipotálamo y la glándula pituitaria detectan
este aumento y dejan de enviar mensajes de
la TSH cuando la tiroides ha producido
suficiente cantidad de hormonas.

¿Qué significa el hipertiroidismo y
el hipotiroidismo?
Cuando su tiroides funciona como debe y
produce la cantidad apropiada de hormona
tiroidea, usted está en estado eutiroideo
(“eu” significa “normal”). Si usted produce
una cantidad excesiva de hormona tiroidea,
esto recibe el nombre de hipertiroideo
(“hiper” significa “demasiado”). Los niveles
bajos de la tiroides en el cuerpo hacen que
usted esté en estado hipotiroideo (“hipo”
significa “demasiado poco”). Usted necesita
conocer los síntomas del hipertiroidismo y el

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hipotiroidismo ya que ambos pueden
producirse durante el tratamiento de la
Enfermedad de Graves.

Síntomas de Hipertiroidismo –
cantidad excesiva de
triyodotironina (T3) y tiroxina (T4)
▪ Tiene calor cuando nadie más lo
tiene
▪ Tiene la piel húmeda o sudorosa
▪ Diarrea
▪ Se siente nervioso o agitado, y tiene
problemas para dormirse o
permanecer dormido
▪ Período breve de
concentración/atención
▪ Ritmo de crecimiento normal o
mayor, pero con reducción del peso
▪ Aumento del apetito
▪ Latido cardíaco rápido
▪ Debilidad muscular o temblores
▪ Irritabilidad
▪ Cabello fino

Síntomas de Hipotiroidismo
▪ Tiene frío cuando nadie más lo tiene
▪ Piel fría y seca
▪ Estreñimiento
▪ Cansancio/fatiga
▪ Crecimiento lento o aumento de peso
▪ Mal apetito
▪ Tiene una naturaleza tranquila o
reservada
▪ Cabello áspero, seco, y fino

¿Cuál es la causa de la Enfermedad
de Graves?
La Enfermedad de Graves es una
enfermedad autoinmune (“auto” significa
“propia”). Cada persona tiene un sistema
inmune que produce anticuerpos (llamados
también inmunoglobulinas) que ayudan al
cuerpo a combatir enfermedades. Un
anticuerpo se conecta a una partícula extraña
en el cuerpo y ayuda a destruirla. Pero
cuando el sistema inmune produce
anticuerpos que actúan contra cosas que no
son extrañas al cuerpo sino que forman parte
del mismo, se producen trastornos
autoinmunes como la Enfermedad de
Graves.

En la Enfermedad de Graves, el sistema
inmune del cuerpo produce anticuerpos que
afectan a la tiroides de la misma forma que
lo haría la TSH. Del mismo modo que la
TSH, estos anticuerpos, llamados
inmunoglobulinas estimulantes de la
tiroides o TSI, actúan como un mensaje que
“activa” la tiroides y le dice que produzca
hormona tiroidea. Pero, al contrario de las
TSH, las TSI no están controladas por los
niveles hormonales de la tiroides, y el
resultado es el hipertiroidismo.

Aún no se conoce completamente la razón
por la que el cuerpo comienza a producir
anticuerpos contra la tiroides. La
investigación parece sugerir que los genes
de ciertas personas hacen que sean más
propensos a producir autoanticuerpos.

¿Qué hará el doctor para decidir si
tengo Enfermedad de Graves?
El doctor se basará en el historial médico,
examen físico, y pruebas de sangre para
decidir si tiene la Enfermedad de Graves. La
siguiente lista describe muchas de las cosas
que su doctor puede hacer u ordenar durante
su visita a la clínica.

Observe si tiene síntomas de la
Enfermedad de Graves:
▪ Pérdida de peso o crecimiento
rápido.
▪ Pulso en descanso mayor de 100
latidos por minutos.
▪ Presión arterial con una gran
diferencia entre el número de arriba
(sistólico) y el de abajo (diastólico).
▪ Reflejos rápidos.

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▪ Piel y cabello húmedos o grasos.
▪ Glándula tiroidea agrandada
(llamado bocio). En el
hipertiroidismo producto de la
Enfermedad de Graves, la glándula
está agrandada debido a que la
estimulación de la tiroides producida
por la TSI hace que crezca.
▪ Ojos prominentes, a lo cual se le
llama esotalmia. Esto hace que usted
tenga una mirada fija y protuberante.
Se debe a los autoanticuerpos y no es
el resultado del hipertiroidismo.
Otros cambios en los ojos pueden
incluir exceso de lágrimas, dolor o
ardor detrás del ojo, una sensación
de que tiene polvo o arena en el ojo,
o que le moleste la luz.
▪ Síntomas del sistema nervioso, tal
como temblores, nerviosismo,
debilidad muscular, y problemas
para dormir.

Pruebas de Sangre
Su doctor también ordenará algunas pruebas
de laboratorio. Principalmente, su doctor
desea medir lo siguiente:

1. Los niveles de la TSH en personas con
Enfermedad de Graves son muy bajos
debido a que su T3 y T4 son lo
suficientemente altas como para que la
glándula pituitaria no necesite enviar
TSH a la tiroides para hacer que
produzca T3 y T4.
2. Las pruebas de la T3 Libre (Free T3) y
la T4 Libre (Free T4) detectan que la
T3 está elevada cuando una persona
tiene hipertiroidismo. La T4 puede ser
normal o alta. Debido a que la
Enfermedad de Graves acelera el cambio
de T4 a T3, se pueden producir niveles
normales de T4 con niveles altos de T3.
3. A veces, pero no siempre, se observa
TSI cuando la Enfermedad de Graves
constituye el problema.
4. La Prueba de Escáner de la Tiroides
proporciona una imagen de cómo usa el
yodo su tiroides. Puede ser utilizada para
decidir si se trata de la Enfermedad de
Graves o alguna otra causa del
hipertiroidismo. Esta prueba se realiza
raramente en niños.

¿Cómo se trata la Enfermedad de
Graves?
Si no se trata el hipertiroidismo, puede
convertirse en un problema severo. Como
resultado, si los pacientes tienen síntomas,
deberían recibir un tratamiento médico,
radiación, o tener cirugía.

Tratamiento con medicamento
Tapazole® (metimazol) actúa en la tiroides
de forma que reduce su producción de
hormona tiroidea. Como resultado, se
produce una menor cantidad de hormona
tiroidea. Este medicamento también retrasa
el cambio de T4 a T3.

Otro grupo de medicamentos, llamados
betabloqueadores (e. g., propanolol), no
actúa en la tiroides y no afecta a los niveles
de la hormona tiroidea, pero bloquea los
efectos de las hormona tiroidea en el cuerpo.
Por ejemplo, este tipo de medicamento
puede ser utilizado cuando la Enfermedad de
Graves se acaba de diagnosticar y el ritmo
cardíaco es muy rápido.

En los niños, la mayoría de los doctores
usan Tapazole® (metimazol) como el primer
tratamiento para la Enfermedad de Graves.
Ajustaremos la dosis para hacer que los
niveles de la hormona tiroidea se encuentren
dentro del rango normal. El conocer los
síntomas del hipotiroidismo y el
hipertiroidismo permitirá que usted le
indique al doctor que posiblemente necesita
cambiar la dosis.


4
Aproximadamente el 5% de los pacientes
con Enfermedad de Graves que reciben
tratamiento con medicamentos tienen
efectos secundarios tal como sarpullidos en
la piel, problemas en el hígado, dolor en las
articulaciones/coyunturas, y fiebre. Los
problemas relacionados con la producción
de glóbulos blancos raramente pueden
producir fiebre alta e infecciones en la
garganta o la boca. Usted debe llamar a su
doctor o a la enfermera de endocrinología
si tiene alguno de estos síntomas.
Necesitará tener pruebas de sangre para
comprobar si tiene alguno de estos efectos
secundarios.

Aunque el tratamiento con medicamentos
funciona bien a la hora de bajar los niveles
de la hormona tiroidea, no reduce el tamaño
de la glándula tiroides ni previene otros
problemas de la Enfermedad de Graves, tal
como los problemas oculares. Con
frecuencia es necesario recibir tratamiento
durante dos años o más. Pero no podemos
predecir la trayectoria de la Enfermedad de
Graves, y es posible que el uso prolongado
de la terapia con medicamentos no sea la
mejor opción. En ese momento, es posible
que necesitemos pensar en otras formas de
tratamiento.

Radioablación (Terapia con Yodo
Radioactivo)
La radioablación puede ser utilizada para
tratar de forma permanente el
hipertiroidismo de la Enfermedad de Graves.
Debido a que el yodo es un elemento
fundamental de la hormona tiroidea, la
tiroides absorberá el yodo radioactivo, el
cual entonces destruirá las células de la
tiroides. El riesgo de desarrollar cáncer o
tener hijos con defectos de nacimiento no
aumenta en aquellos pacientes que han
recibido radioablación, pero se espera que
como resultado desarrollen hipotiroidismo y
esto puede ser tratado con un suplemento de
hormona tiroidea. Es posible que necesite
recibir más de un tratamiento de yodo
radioactivo.

Cirugía
El tejido hiperactivo de la tiroides también
puede ser extirpado mediante la realización
de una cirugía (tiroidectomía). Cuando
tiene un cirujano cualificado, en raras
ocasiones se producen efectos secundarios.
Los riesgos incluyen: no se extirpa una
cantidad suficiente de la hormona tiroidea,
se dañan las glándulas paratiroideas
cercanas o el nervio que controla las cuerdas
vocales. Para reducir algunos de estos
riesgos, quizás sea necesario un tratamiento
con medicamento antes de la cirugía para
reducir los niveles de la hormona tiroidea.

En la mayoría de los casos, el uso de
medicamentos constituye el primer tipo de
tratamiento cuando se trata de niños y
adolescentes. Pero cada caso varía y también
lo harán las opciones de tratamiento. Tanto
la radioablación como la cirugía pueden
destruir el tejido que está causando que se
produzca mucha hormona tiroidea. Debido a
que la radioablación es más fácil, barata, y
segura, es posible que sea el tratamiento de
preferencia para aquellos pacientes con
Enfermedad de Graves duradera e inestable.
La tiroidectomía es la mejor opción para los
pacientes con una tiroides grande, cuyo
tratamiento médico no ha tenido éxito y no
quieren recibir radioablación.

Después de la cirugía, se espera que el
paciente desarrolle hipotiroidismo. Entonces
el paciente necesitará tomar un reemplazo de
hormona tiroidea. Se trata de una pastilla al
día.

Todos estos tratamientos controlan la parte
del hipertiroidismo de la Enfermedad de
Graves al reducir los niveles hormonales,
pero no curan la enfermedad. Es mejor que

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trate con su doctor si la mejor opción para
usted es el tratamiento con medicamento, la
radioablación, o la cirugía.

¿Cuánto durará mi enfermedad de
Graves?
No podemos predecir durante cuánto tiempo
tendrá Enfermedad de Graves ya que cada
caso es único. Algunas personas responden
bien a los tratamientos con medicamentos y
la enfermedad entra en remisión después de
los primeros 18 a 24 meses de tratamiento.
En la mayoría de los casos es necesario
recibir un tratamiento más prolongado.
Cuando se usa la radioablación, los síntomas
disminuyen en unos meses. Con la cirugía,
se observan resultados más rápidos. Debido
a que las TSI pueden persistir después de
que desaparezca el hipertiroidismo, pregunte
a su doctor lo que esto puede suponer para
usted.

¿Qué puedo hacer para ayudar?
Una de las mejores cosas que puede hacer es
aprender más sobre la tiroides y la
Enfermedad de Graves. Al conocer los
sínptomas del hipotiroidismo y el
hipertiroidismo, cuáles son sus
medicamentos, y cómo usarlos, usted puede
ayudarnos a ofrecerle una buena atención
médica.

Siga su plan de tratamiento tomándose sus
medicamentos tal como se los han recetado.
Tómese todas las dosis. Esto es lo mejor que
puede hacer para asegurar su éxito. Las citas
clínicas regulares y las pruebas de sangre
también ayudarán a que sus doctores y
enfermeras trabajen con usted para que se
mantenga saludable. No dude en hacerle a su
doctor o enfermera cualquier pregunta que
pueda tener. Para recibir información
adicional, puede contactar a estos grupos.


Graves Disease and Thyroid Foundation
(Fundación de la Enfermedad de Graves y la
Tiroides)
P.O. Box 2793
Rancho Santa Fe, CA 92067
877-643-3123
info@gdatf.org

The American Thyroid Association
(Asociación Americana de la Tiroides)
www.thyroid.org
Referencias
Kappy, Michael S; Allen, David B. and Geffner, Mitchell E.
Principles and Practice of Pediatric Endocrinology (2005); Springfield, IL: Charles C. Thomas, Publisher, LTD.

Rivkees, S. Optional treatment for Graves' Disease; J CLIN ENDOCRINOLOGY METABOLISM 2007 March
92(3) 797-800.

The English Version of this Health Facts for You is #6653

Su equipo de cuidados médicos puede haberle dado esta información como parte de su atención médica. Si es así,
por favor úsela y llame si tiene alguna pregunta. Si usted no recibió esta información como parte de su atención
médica, por favor hable con su doctor. Esto no es un consejo médico. Esto no debe usarse para el diagnóstico o el
tratamiento de ninguna condición médica. Debido a que cada persona tiene necesidades médicas distintas, usted
debería hablar con su doctor u otros miembros de su equipo de cuidados médicos cuando use esta información. Si
tiene una emergencia, por favor llame al 911. Copyright © 3/2017 La Autoridad del Hospital y las Clínicas de la
Universidad de Wisconsin. Todos los derechos reservados. Producido por el Departamento de Enfermería.
Traducido del inglés por Beatriz Fernández-Jordá. HF#7503

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Graves’ Disease in Pediatrics


Graves’ disease is a common cause of an
overactive thyroid. It occurs in about 1 in
5000 children and teens. It occurs more
often in females than males. This booklet is
designed to help you learn more about
Graves’ disease. After reading it, please feel
free to ask your nurse or doctor any
questions you may have about Graves’
disease.

Before we can discuss what it means to have
this disease, we need to back up and take a
look at the main body organ involved in
Graves’ disease: the thyroid gland.

What is the thyroid gland?

The thyroid is a butterfly-shaped gland
found in the front of the neck. It is part of
the endocrine system. This means it makes
hormones and sends them into the
bloodstream. Then they can act on certain
parts of the body called target organs.



The thyroid uses iodine and other building
blocks to make two hormones: thyroxine
(called T4) and triiodothyronine (called
T3). Your thyroid makes more T4 than T3,
but in other parts of the body some T4 is
changed to the more active T3.

Thyroid hormones affect almost every tissue
and organ system. They act on a number of
target organs to aid in growth, body and
brain development, and normal metabolism.
Thyroid hormone acts like the body’s “gas
pedal,” because it affects the rates of
growth, muscle contraction, metabolism,
and protein building.

The thyroid is controlled by two centers in
the brain called the hypothalamus and the
pituitary gland. The pituitary gland is a
pea-shaped organ at the base of the brain
and the hypothalamus lies just above it.
When the body needs more T3 or T4, the
hypothalamus sends a message (thyroid
releasing hormone or TRH) to the pituitary
telling it to release thyroid stimulating
hormone (TSH). TSH causes the thyroid to
raise the body’s level of thyroid hormones.
The hypothalamus and the pituitary gland
detect this increase and stop sending TSH
messages when the thyroid has produced
enough of the hormone.

What do hyperthyroidism and
hypothyroidism mean?

When your thyroid is working as it should
and it makes the right amount of thyroid
hormone, you are euthyroid (eu- meaning
“normal”). If you produce too much thyroid
hormone, it is called hyperthyroid (hyper –
meaning “too much”). Low levels of

7
thyroid in the body cause you to be
hypothyroid (hypo – meaning “too little”).
You need to know the symptoms of hyper-
and hypothyroidism because both may occur
in the course of treating Graves’ disease.

Symptoms of Hyperthyroidism (too much
T3 and T4)

▪ Feeling hot when nobody else does
▪ Having moist or sweaty skin
▪ Diarrhea
▪ Feeling nervous or restless, having
trouble falling or staying asleep
▪ Short attention span
▪ Normal or increased growth rate, but
decreased weight
▪ Increased appetite
▪ Rapid heart beat
▪ Muscle weakness or tremors
▪ Irritability
▪ Fine hair

Symptoms of Hypothyroidism (too little
T3 and T4)

▪ Feeling cold when nobody else does
▪ Cool, dry skin
▪ Constipation
▪ Fatigue
▪ Slowed growth and weight gain
▪ Poor appetite
▪ Having a calm or quiet nature
▪ Coarse, dry, thin hair

What Causes Graves’ Disease?

Graves’ disease is an autoimmune (auto –
meaning “self”) disease. Every person has
an immune system which will produce
antibodies (also called immunoglobulins)
that help the body fight disease. An
antibody connects to a foreign particle in the
body and helps destroy it. But when the
immune system makes antibodies against
things that are not foreign to the body, but
are part of the body, autoimmune disorders
like Graves’ disease occur.

In Graves’ disease, the body’s immune
system makes antibodies that affect the
thyroid in the same way TSH would. Like
TSH, these antibodies, called thyroid-
stimulating immumoglobulins or TSI, act
as a message that turns the thyroid “on” and
tells it to produce thyroid hormones. But,
unlike TSH, TSI is not controlled by thyroid
hormone levels, and the result is
hyperthyroidism.

The reason the body begins to produce
antibodies against the thyroid is not fully
known. Research seems to suggest that
some peoples’ genes make them more prone
to making autoantibodies

What will the doctor do to decide if I have
Graves’ disease?

Your doctor relies on your health history,
physical exam, and blood tests to decide if
you have Graves’ disease. The list below
describes many of the things your doctor
may do or order during your clinic visit.

Look for signs of Graves’ disease by
checking for:

▪ Weight loss or rapid growth.
▪ Resting pulse rate of greater than 100
beats per minute.
▪ Blood pressure with a large gap
between the high (systolic) and low
(diastolic) numbers.
▪ Fast reflexes.
▪ Moist or oily skin and hair.
▪ Enlarged thyroid gland (called a
goiter). In hyperthyroidism due to
Graves’ disease, the thyroid is
enlarged because stimulation of the
thyroid by TSI causes it to grow.
▪ Prominent eyes called
exophthalmos. This gives you a
wide-eyed staring look. This is
caused by autoantibodies and is not a
result of hyperthyroidism. Other
changes in the eyes may include
excess tearing, aching, or burning

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behind the eye, a feeling as if grit or
sand is in the eye, or being bothered
by light.
▪ Nervous system signs such as
tremors, feeling restless, muscle
weakness, and sleep problems.

Blood Tests

Your doctor will also order some lab tests.
The main things your doctor wants to
measure are

5. TSH levels in people with Graves’ are
very low because their T3 and T4 are
high enough that the pituitary does not
need to send TSH to the thyroid to make
it produce T3 and T4.
6. Free T3 and Free T4 tests find that T3
is high when a person is hyperthyroid.
T4 may be normal or high. Since
Graves’ speeds up the change of T4 into
T3, normal levels of T4 can occur with
high levels of T3.
7. TSI is sometimes, but not always, seen
when Graves’ disease is the problem.
8. Thyroid Scan gives a picture of how
your thyroid uses iodine. It can be used
to decide whether it is Graves’ disease or
some other cause of hyperthyroidism.
This test is rarely used in children.

How is Graves’ disease treated?

If hyperthyroidism is not treated, it can be a
severe problem. As a result, if patients have
symptoms, they should receive medical,
radiation, or surgical treatments.

Drug treatment

Tapazole® (methimazole) acts on the thyroid
to reduce its production of thyroid
hormones. As a result, less thyroid hormone
is produced. These drugs also slow down
the change of T4 to T3.

Another group of drugs called beta-
blockers (e.g., propanolol), do not act on
the thyroid and do not affect thyroid
hormone levels, but block the effects of the
thyroid hormones in the body. For instance,
this type of drug might be used when
Graves’ is first diagnosed and the heart rate
is very rapid.

In children, most doctors use Tapazole®
(methimazole) as the first treatment for
Graves’ disease. We will adjust the dose to
bring thyroid hormone levels into the normal
range. Knowing the signs of hypo – and
hyperthyroidism will allow you to tell your
doctor that a change in dose may be needed.

About 5% of Graves’ disease patients
getting drug treatment have side effects such
as skin rashes, liver problems, joint pain,
and fever. Rarely, problems with white
blood cell production can cause high fever
and throat or mouth infections. You must
call your doctor or the endocrinology
nurse if you have any of these signs or
symptoms. You will need blood tests done
to watch for any of these side effects.

Even though drug treatment works well to
lower thyroid hormone levels, it does not
shrink the size of the thyroid gland or
prevent other problems of Graves’ disease
such as eye problems. Treatment is often
needed for two or more years. But we
cannot predict the course of Graves’ disease
and sustained use of drug therapy may not
be the best option. At that time, we may
need to think about other forms of treatment.

Radioablation

Radioablation can be used to permanently
treat the hyperthyroidism of Grave’s disease.
Because iodine is a crucial building block of
thyroid hormones, the thyroid will take up
radioactive iodine, which then destroys the
thyroid cells. The risk of getting cancer or
having children with birth defects is not
increased for patients who have received
radioablation, but it is expected that
hypothyroidism will result and this can be
treated with thyroid hormone supplement.

9
More than one treatment with radioiodine
may be needed.

Surgery

Overactive thyroid tissue can also be
removed by surgery (thyroidectomy). In
the hands of a skilled surgeon, side effects
rarely occur. The risks include: not enough
of the thyroid gland is removed, damage to
the nearby parathyroid glands, or damage to
the nerve that controls the vocal cords. To
reduce some of these risks, drug treatment
may be needed before surgery to lower
thyroid hormone levels.

Drugs are most often used as the first type of
treatment for children and teens. But each
case varies and so will the treatment choices.
Either radioablation or surgery can destroy
the tissue that is causing too much thyroid
hormone to be produced. Because of its
ease, lower cost, and safety, radioablation
may be the preferred treatment for patients
with long-term, unstable Graves’ disease.
Thyroidectomy is the best choice for
patients with a large thyroid who have failed
medical treatment and do not want
radioablation.

After surgery, hypothyroidism would be
expected. The patient would then need to be
on thyroid hormone replacement. This is a
once daily tablet.

All of these treatments control the
hyperthyroidism part of Graves’ disease by
bringing down hormone levels, but they do
not cure the disease. It is best to discuss
with your doctor whether drug treatment,
radioablation, or surgery would be the best
option for you.
How long will my Graves’ disease last?

We cannot predict how long you will have
Graves’ disease because each case is unique.
Some people respond well to drug treatment
and their Graves’ disease goes into
remission after the first 18 to 24 months of
treatment. For most people, longer
treatment is needed. When radioablation is
used, symptoms decrease after a few
months. With surgery, the results are seen
sooner. Since the TSI can persist after
hyperthyroidism is gone, ask your doctor
what this might mean for you.

What can I do to help?

One of the best things you can do is to learn
more about the thyroid and Graves’ disease.
By knowing the symptoms of hypo – and
hyperthyroidism, what your medicines are,
and how to use them, you can help us take
good care of you.

Follow your treatment plan by taking your
medicine as prescribed. Do not miss doses.
This is the best thing you can do to ensure
success. Regularly scheduled clinic visits
and blood tests will also help your doctors
and nurses work with you to keep you
healthy. Feel free to ask your doctor or
nurse any questions you may have. For
further information, you can contact these
groups.

Graves Disease and Thyroid Foundation
P.O. Box 2793
Rancho Santa Fe, CA 92067
877-643-3123
info@gdatf.org

The American Thyroid Association
www.thyroid.org

References
Kappy, Michael S; Allen, David B. and Geffner, Mitchell E.
Principles and Practice of Pediatric Endocrinology (2005). Springfield, IL: Charles C. Thomas, Publisher, LTD.

Rivkees, S. Optional treatment for Graves' Disease J CLIN ENDOCRINOLOGY METABOLISM 2007 March
92(3) 797-800.