Clinical Hub,UW Health Clinical Tool Search,UW Health Clinical Tool Search,Delegation/Practice Protocols,Practice Protocols

Spontaneous Awakening Trial (SAT) – Adult – Inpatient [2]

Spontaneous Awakening Trial (SAT) – Adult – Inpatient [2] - Clinical Hub, UW Health Clinical Tool Search, UW Health Clinical Tool Search, Delegation/Practice Protocols, Practice Protocols

Practice Protocol Number: 2        
Practice Protocol Title: 
Spontaneous Awakening Trial (SAT) – Adult – Inpatient 
Practice Protocol Applies To: 
UW Health inpatients: mechanically ventilated adult intensive care unit patients on continuous infusions 
of analgesics (fentanyl, hydromorphone or morphine) and / or sedatives (propofol, dexmedetomidine or 
Target Patient Population: 
Any mechanically ventilated adult ICU patient requiring a continuous analgesic or sedative agent. 
Practice Protocol Champion: 
Pierre Kory, MD, Medical Director, Trauma and Life Support Center, Interim Medical Director of Critical 
Care Ann O’Rourke, MD – Department of Medicine, General Medicine 
Jeff Wells, MD – Department of Medicine, Division of Allergy, Pulmonary, and Critical Care 
Practice Protocol Reviewers: 
Jeff Fish, PharmD, PharmD, BCPS, Department of Pharmacy 
Anna Krupp, RN, MS; Clinical Nurse Specialist, TLC 
Responsible Department: 
Department of Nursing 
Department of Pharmacy 
Purpose Statement: 
To provide a framework for nurses to initiate a spontaneous awakening trial and, if needed, reinstituting 
the continuous infusions.  
Who May Carry Out This Practice Protocol: 
Any registered nurse assigned to the adult ICU and who is trained in the use of this protocol. 
Guidelines for Implementation: 
1. This practice protocol is initiated when a provider enters an order for  “Initiate spontaneous 
awakening trial.” 
2. Registered Nurses will determine if it is safe to perform a spontaneous awakening trial using the 
following SAT safety screening questions: 
a. Is patient receiving a sedative infusion for active seizures? 
b. Is patient receiving a sedative infusion for alcohol withdrawal? 
c. Is patient receiving a sedative infusion in an attempt to control intracranial pressure? 
d. Is patient receiving a paralytic agent? 
e. Is the patient’s Richmond Agitation Sedation Scale Score (RASS) > 2? 
Copyright © 2015 University of Wisconsin Hospitals and Clinics Authority, University of Wisconsin Medical Foundation, Inc, UW-Madison


f. Is the patient on >/= 80% FIO2 
g. Is there documentation of myocardial ischemia in the past 24 hours? 
h. Is the patient undergoing induced hypothermia post‐cardiac arrest? 
i. Is the patient undergoing withdrawal of life support? 
j. Was the patient a difficult intubation? 
3. If YES to one or more of 2.a‐2.i, do not proceed to SAT. Contact MD for further evaluation. 
4. If NO to all of 2.a‐2.i, continue with SAT.  RN will coordinate daily spontaneous awakening trial 
with spontaneous breathing trial.   
5. To perform the SAT, the nurse will turn off the sedative and / or analgesic infusion(s). 
a. If a patient is on both an analgesic and sedative agent, then both infusions should be 
turned off unless the patient is on an analgesic infusion for post‐op or trauma pain. If 
patient is on analgesic infusion for post‐op or trauma pain, then it should be continued 
with titration to lowest dose that achieves goal pain assessment score. 
b. If the patient experiences acute pain during the SAT, the RN may administer bolus doses 
of ordered analgesics for treatment. 
6. The spontaneous awakening trial will be terminated if the patient meets any of the following 
termination criteria: 
a. RASS score >2 for 5 minutes or longer 
b. Pulse oximetry reading < 88% for 5 minutes or longer 
c. Respiration rate > 35 breaths/minute for 5 minutes or longer 
d. New acute cardiac arrhythmias 
e. Intracranial pressure > 20 mmHg 
f. Two or more of the following symptoms of respiratory distress: heart rate increase of > 
20 beats/minute, heart rate < 55 beats/minute, use of accessory muscles, abdominal 
paradox, diaphoresis or dyspnea 
7. If the SAT is terminated, the sedative and / or analgesic infusion(s) will be restarted at half the 
previous rate and will be re‐titrated to goal pain assessment and sedation score per the Pain, 
Agitation, and Delirium Continuous Infusion Titration Practice Protocol – Adult – Inpatient. 
8. If the patient passes the SAT, the patient will be transitioned to a spontaneous breathing trial 
(SBT) in coordination with a Respiratory Therapist. 
9. If the patient fails the SBT or is not deemed to be appropriate for extubation for other reasons, 
then the nurse will either: 
a. If at goal pain assessment and / or sedation score: continue with infusion(s) off until 
patient is no longer at goal pain assessment and / or sedation score.  Use bolus analgesic 
and sedative doses to maintain pain and sedation goals.  If unable to maintain with 
boluses then proceed to 9.b. 
b. If not at goal pain assessment and / or sedation score: restart the infusion(s) at half the 
previous rate and titrate to goal pain assessment and sedation score per the Pain, 
Agitation, and Delirium Continuous Infusion Titration Practice Protocol – Adult – 
Copyright © 2015 University of Wisconsin Hospitals and Clinics Authority, University of Wisconsin Medical Foundation, Inc, UW-Madison


Order Mode: Protocol/Policy Without Cosign 
1. UWHC guideline: Assessment and Treatment of Pain, Agitation, and Delirium in the 
Mechanically Ventilated Intensive Care Unit Patient – Adult – Inpatient ‐ Clinical Practice 
2. Kress JP, Pohlman AS, O'Connor MF, Hall JB. Daily interruption of sedative infusions in critically 
ill patients undergoing mechanical ventilation. N Engl J Med. 2000;342(20):1471‐1477. 
3. Girard TD, Kress JP, Fuchs BD, et al.  Efficacy and safety of a paired sedation and ventilator 
weaning protocol for mechanically ventilated patients in intensive care (Awakening and 
Breathing Controlled trial): a randomized controlled trial.  Lancet 2008;371:126‐34. 
4. Sessler CN, Pedram S. Protocolized and Target‐based Sedation and Analgesia in the ICU. 
Anesthesiol Clin. 2011;29(4):625‐650. 
5. Balas MC, Vasilevskis EE, Burke WJ, et al.  Critical care nurses’ role in implementing the “ABCDE 
Bundle” into practice.  Crit Care Nurse 2012;32:35‐47. 
Collateral Documents/Tools: 
Assessment and Treatment of Pain, Agitation, and Delirium in the Mechanically Ventilated Intensive 
Care Unit Patient – Adult – Inpatient – Clinical Practice Guideline 
Pain, Agitation and Delirium Continuous Infusion Titration Practice Protocol – Adult – Inpatient Order 
Approved By: 
UWHC Nursing Practice Council – September 2013, December 2015 (expedited review) 
UWHC Critical Care Committee – July 2013, December 2015 (expedited review) 
UWHC Pharmacy & Therapeutics Committee – October 2013, December 2015 (expedited review) 
Effective Date: December 2015 
Scheduled for Review: December 2017 
Copyright © 2015 University of Wisconsin Hospitals and Clinics Authority, University of Wisconsin Medical Foundation, Inc, UW-Madison